Cambios hormonales, trastornos del desarrollo y cáncer, algunas de las posibles consecuencias de la contaminación por plásticos

Según el informe “De la contaminación a la solución: una evaluación global de la basura marina y la contaminación por plásticos”, la reducción drástica del plástico innecesario, acelerar la transición hacia las energías renovables, eliminar subsidios y adoptar enfoques circulares son medidas cruciales para enfrentar la crisis global de contaminación.

Esta evaluación, publicada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), muestra que la contaminación por plásticos es una amenaza creciente en todos los ecosistemas. También evidencia que necesitamos la voluntad política y la acción urgente de los gobiernos para solucionar esta creciente crisis.

De igual manera, destaca que la contaminación por plásticos en los ecosistemas acuáticos ha crecido considerablemente en los últimos años y que se prevé que se duplique para 2030, con consecuencias nefastas para la salud, la economía, la biodiversidad y el clima. Utilizando un análisis del ciclo de vida, se estimó que en 2015 los plásticos estuvieron relacionados con la producción de 1.7 gigatoneladas de CO2 equivalente (GtCO2e), y se proyecta que para 2050 esta cifra aumente a aproximadamente a 6.5 GtCO2e (15% del presupuesto mundial de carbono).

Los autores rechazan la posibilidad de que el reciclaje sea una salida a esta crisis y advierten sobre alternativas dañinas, como los plásticos de base biológica o biodegradables, que actualmente representan una amenaza química similar a los plásticos convencionales.

Algunos de los inconvenientes para cambiar la situación son los bajos precios de las materias primas vírgenes basadas en combustibles fósiles, frente a los de los materiales reciclados; los esfuerzos poco articulados en la gestión formal e informal de residuos plásticos; y la falta de consenso sobre soluciones globales.

Al respecto, Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA, comentó: “Esta investigación proporciona el argumento científico más sólido hasta la fecha para responder a la urgencia y actuar de manera colectiva. Una preocupación importante es el destino de los microplásticos, los aditivos químicos y otros productos fragmentados, muchos de los cuales se sabe que son tóxicos y peligrosos para la salud humana, la vida silvestre y los ecosistemas. La velocidad en la cual la contaminación de los océanos está captando la atención del público es alentadora y es vital que aprovechemos ese impulso para lograr un océano limpio, saludable y resistente.”

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El documento alimentará los debates en la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en marzo de 2022, cuando los países se reunirán para decidir el camino que debe seguir la cooperación global en esta materia.

El plástico representa el 85% de los residuos que llegan a los océanos; para 2040, los volúmenes de este material se triplicarán, con una cantidad anual de entre 23 y 37 millones de toneladas. Esto significa alrededor de 50 kg de plástico por metro de costa en todo el mundo.

En consecuencia, todas las especies marinas, desde el plancton y los moluscos, hasta las aves, las tortugas y los mamíferos, se enfrentan a riesgos de intoxicación, trastornos del comportamiento, inanición y asfixia. Los corales, los manglares y los pastos marinos además están sofocados por desechos plásticos que les impiden recibir oxígeno y luz.

En el cuerpo humano podría causar cambios hormonales, trastornos del desarrollo, anomalías reproductivas y cáncer. Los plásticos son ingeridos a través de los productos del mar, bebidas e incluso la sal común, pero también penetran en la piel y pueden ser inhalados cuando están suspendidos en el aire.

La basura marina y la contaminación por plásticos además afectan la economía mundial. Los costos que acarrea en el turismo, la pesca, la acuicultura y otras actividades, como las limpiezas, se estimaron entre 6 mil y 19 mil millones de dólares en 2018. Para 2040, podría haber un riesgo financiero anual de 100 mil millones de dólares para las empresas si los gobiernos exigen que cubran los costos de la gestión de residuos en los volúmenes esperados.

El informe pide una reducción inmediata de los plásticos, fomenta una transformación en toda la cadena de valor e indica que es necesario reforzar las inversiones en sistemas de monitoreo mucho más integrales y efectivos para identificar los orígenes, la escala y el destino del plástico, así como el desarrollo de un marco de riesgo, que actualmente falta a nivel mundial. Es necesario un cambio hacia enfoques circulares, el desarrollo y la adopción rápida de alternativas por parte de las empresas, y una mayor conciencia del consumidor para propiciar elecciones más responsables.

RGP

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Acerca Redacción

Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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