En cáncer de pulmón, el diagnóstico oportuno marca la diferencia

Entrevista con el Dr. Carlos Molina, Oncólogo Médico, Medical Scientific Liaison en AstraZeneca

Por: Redacción

“De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud, en México el cáncer de pulmón se encuentra en el séptimo lugar por su frecuencia al provocar 7,811 casos nuevos al año, y ocupa el primer lugar a nivel mundial como causa de muerte por cáncer, ya que el 86% de los que lo padecen mueren por esta causa, lo que hace necesario tanto un diagnóstico oportuno como el acceso a tratamientos innovadores que incrementan la esperanza de vida de los pacientes” Dr. Carlos Molina.

Pulmon.mx.– En el marco del Día Mundial contra el Cáncer de Pulmón, las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) señalan que esta neoplasia continúa siendo la más agresiva y mortal en el mundo, registrando un incremento en su incidencia del 30%, en la última década.

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Los datos más recientes de Globocan 2018, señalaron que en México existen 7,811 casos nuevos de cáncer de pulmón al año y el 86% de estos pierden la vida. Desafortunadamente, únicamente entre el 5% y el 8% de los casos es detectado en estadios tempranos, lo que hace necesario implementar medidas para el diagnóstico oportuno. Si consideramos que la supervivencia en etapas avanzadas puede llegar a ser tan baja como hasta menos de un 5%, comprenderemos que resulta elemental que se lleven a cabo intervenciones encaminadas a favorecer la detección precoz de la enfermedad, es decir en etapas más tempranas cuando el pronóstico es mejor y sea posible reducir la mortalidad por este tipo de tumor.

Para saber más sobre el Cáncer de Pulmón y la importancia del diagnóstico oportuno Oncologia.mx entrevistó al Dr. Carlos Molina, Oncólogo Medico, Medical Scientific Liaison en AstraZeneca.

Oncologia.mx .- Si bien el tabaco es por todos conocido como el principal causante del cáncer de pulmón, ¿Es el cigarro el único factor de riesgo?

Dr. Carlos Molina .- En nuestro medio, así como en todo el mundo, el principal factor de riesgo para padecer cáncer de pulmón continúa siendo el tabaquismo en todas sus formas, tanto activo como pasivo. Se estima que es causante de hasta un 85% de todos los casos; aunque no es el único factor a considerar. En nuestro país también sigue siendo muy común la práctica de utilizar leña o carbón como energético y la exposición al humo de estos componentes también eleva su riesgo. Otros elementos como el arsénico, sílice, radón, asbesto, ácido crómico y éter, entre otros, incrementan el riesgo de padecer cáncer de pulmón, sin embargo, estas exposiciones son menos frecuentes en la población general. Resulta importante destacar que, a pesar de la existencia de estos factores, en aproximadamente un 10% de los casos no se identifica un factor de riesgo causal o predisponente.

Oncologia.mx .- ¿Son los hombres quienes más padecen esta enfermedad?

Dr. Carlos Molina .– Existen muchos mitos alrededor del cáncer de pulmón. Efectivamente, en relación con los factores de riesgo asociados, la población considerada más vulnerable tradicionalmente ha sido la población masculina, con una relación de incidencia de 1.6:1 entre hombres y mujeres. Sin embargo, la cifra de incidencia en mujeres no es despreciable. Datos en la población mexicana y latinoamericana señalan que la incidencia en mujeres no se comporta a la par que en los varones y que la prevalencia de enfermedad de cáncer de pulmón con mutaciones EGFR y sin antecedente explícito de tabaquismo, explica un alto porcentaje de la enfermedad en la población femenina.

Oncologia.mx .- ¿Qué pueden hacer hombres y mujeres que se encuentran expuestos a factores de riesgo para conocer su estado de salud?

Dr. Carlos Molina .- El primer paso es conocer los factores de riesgo. En la medida en que las personas conozcamos los efectos deletéreos de estas exposiciones, estaremos más dispuestos a evitarlos en la medida de lo posible. El papel del médico de primer contacto es fundamental: debe transmitir el mensaje de la prevención primaria desde la consulta inicial y desde que se identifica el factor de riesgo. El siguiente paso, es precisamente reconocer ese riesgo y actuar. Un estudio no invasivo como la tomografía computarizada de baja dosis (TCBD) puede hacer la diferencia entre lograr la curación de una enfermedad temprana o un diagnóstico avanzado con pocas probabilidades de curación. La comunicación y una buena relación médico-paciente son esenciales.

Oncologia.mx .- ¿Qué hacer para tener acceso a un diagnóstico oportuno y certero?

Dr. Carlos Molina .– En este sentido, el acceso y la realización de acciones de diagnóstico oportuno toma especial trascendencia. Existe evidencia sólida, proveniente de grandes estudios en población de riesgo (NLST, NELSON) que señala que la tomografía computarizada de baja dosis (TCBD) de pulmón es el método diagnóstico que ha demostrado ser útil para reducir la mortalidad por cáncer pulmonar de forma significativa, comparado con otra modalidad de imagen, salvando más vidas que la radiografía de tórax. Es responsabilidad del médico estar consciente de esta estrategia para poder implementarla entre sus pacientes considerados de alto riesgo. Más aún, el médico debe de contar con la certeza de que cuenta con la infraestructura diagnóstica a la mano para poder realizar estos estudios, ya que, a diferencia de otras modalidades de imagen requiere de equipo especial y de la interpretación experta por parte de radiólogos entrenados en tomografía.

Oncologia.mx .- ¿Qué ventajas ofrece la Tomografía Computarizada de Tórax ante otros métodos de detección?

Dr. Carlos Molina .- Como se mencionó anteriormente, la evidencia proviene de varios estudios realizados a lo largo de varias décadas. En el estudio NSLT, realizado en población norteamericana, y publicado en 2011, la instrumentación del screening en población de alto riesgo mediante TCBD redujo la mortalidad específica por cáncer de pulmón en un 20%, comparado con la radiografía simple de tórax. La actualización de 2019 confirmó el beneficio, señalando que se requieren 303 personas tamizadas para prevenir una muerte. Por otra parte, el estudio NELSON, realizado en población de Holanda y Bélgica, y publicado en 2018, con una actualización en 2020, demostró una reducción de la mortalidad en un 24% con la utilización de TCBD. En mujeres, el efecto del beneficio resultó aún mayor, alcanzando hasta un 33% de reducción en la mortalidad a 10 años. Esto efectivamente coloca a la TCBD como la única estrategia comprobada para la detección oportuna de cáncer pulmonar con reducción en la mortalidad en población de alto riesgo. Se trata de un estudio no invasivo, factible y con pocos riesgos inherentes al procedimiento.

Oncologia.mx .- ¿Cada cuando es recomendable hacerse esta Tomografía Computarizada de Tórax?

Dr. Carlos Molina .- La frecuencia ideal con la que se debe realizar este estudio no se ha establecido de forma precisa. Ambos estudios utilizaron intervalos diferentes que van desde un año hasta 2.5 años (en intervalos crecientes). En este sentido, es importante señalar que el beneficio en reducción de mortalidad está presente incluso desde la realización de una TBCD una sola vez durante el periodo de seguimiento del estudio.

Oncologia.mx .- ¿Qué está haciendo AstraZeneca en este renglón?

Dr. Carlos Molina .- Habiendo identificado esta necesidad, en AstraZeneca tomamos la iniciativa de ofrecer a los médicos de primer contacto que atienden población de alto riesgo, la realización de tomografías de baja dosis (TCBD) sin costo, a través del programa MAZ Diagnóstico, en alianza con los gabinetes Chopo y Salud Digna, con la finalidad de potenciar el diagnóstico en etapas tempranas, que brinde la oportunidad de una supervivencia mayor. Estamos plenamente conscientes de que esta medida es solamente el primer paso, pero es de suma importancia si se pretende reducir la mortalidad por cáncer pulmonar a nivel poblacional a un mediano o largo plazo. Estamos comprometidos con esta meta y queremos contribuir a lograrla.

Oncologia.mx .- ¿Cuál es la misión y visión de AstraZeneca a futuro con sus pacientes?

Dr. Carlos Molina .– En AstraZeneca, estamos comprometidos con reducir la mortalidad por esta enfermedad, con un horizonte temporal hacia el 2025. Nuestro portafolio oncológico incluye dos de las terapias más innovadoras y disruptivas en cáncer pulmonar, con mecanismos de acción basado en blancos moleculares específicos: durvalumab y osimertinib, con indicaciones en diversas etapas de la enfermedad, desde localmente avanzado hasta enfermedad metastásica. Sin embargo, el compromiso va más allá de ofrecer terapias altamente efectivas, queremos contribuir a generar un viraje en el estadio clínico al diagnóstico, de tal manera que los casos de cáncer pulmonar sean diagnosticados en etapas cada vez más tempranas, cuando las posibilidades de curación son mayores, y menos en etapas avanzadas, logrando en última instancia un aumento en la supervivencia por cáncer pulmonar. Nuestra ambición es reducir la carga global de esta enfermedad, y sabemos que la estrategia debe incluir una lucha por todos los frentes posibles, para lograr ganar batalla a batalla la guerra contra esta letal enfermedad.

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Acerca Redacción

Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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