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Fármacos contra el cáncer ayudan a perder peso a ratones con obesidad mórbida

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Fármacos contra el cáncer ayudan a perder peso a ratones con obesidad mórbida

Es necesario investigar más para ver si se puede obtener el mismo resultado en pacientes con obesidad mórbida.

Por: LaSalud/Redacción/SG/Foto: Agencia 

LaSalud.mx.- 27 enero  2017.- Científicos de Mayo Clinic, que se encontraban realizando estudios acerca de la repercusión de la obesidad sobre el tratamiento para el cáncer, hicieron un descubrimiento inesperado que los llevó a cambiar de enfoque, desde el cáncer a la obesidad. Los investigadores observaron que dos medicamentos comunes en el tratamiento contra el cáncer ocasionaron una pérdida de peso importante en ratones obesos, pese a que estos continuaron consumiendo de forma excesiva una alimentación alta en grasa. Los resultados, se publicaron en la edición del 17 de enero de la revista Oncotarget como parte del estudio de Mayo Clinic.

“Nos sorprendió observar que cuando los ratones con obesidad mórbida recibieron tratamiento con ciertos fármacos contra el cáncer, esos fármacos no solamente apuntaron contra el cáncer, sino que también tendieron a resolver espontáneamente la obesidad, incluso sin dejar de atiborrarse de una alimentación alta en grasa”, señaló el Dr. Peter Cohen, inmunoterapeuta para cáncer de Mayo Clinic, quien dirigió el estudio junto a las Dras. Cheryl Myers y la inmunóloga Sandra Gendler. 

“Es importante el hecho que dos sustancias empleadas en la quimioterapia, el metotrexato y la ciclofosfamida, pueden dosificarse para revertir completamente la obesidad sin toxicidad detectable, incluso en ratones sin cáncer”, explicó la Dra. Myers. “Curiosamente, estos medicamentos ya se utilizan para tratar algunas condiciones no cancerosas, como la artritis reumatoide”   

Es necesario investigar más para ver si se puede obtener el mismo resultado en pacientes con obesidad mórbida. 

“La facilidad con la que los ratones lograron perder peso, hasta sin dejar de consumir calorías de forma compulsiva, contrasta enormemente con la dificultad herculina que los pacientes con obesidad mórbida enfrentan al intentar conservar la pérdida de peso mediante restricciones alimentarias”, añade la Dra. Gendler.

La reducción de peso observada en los ratones obesos no podía atribuirse a explicaciones triviales, tal como una disminución en la ingesta alimentaria, un mayor gasto de energía o la mala absorción. En su lugar, los investigadores identificaron múltiples efectos del metotrexato o de la ciclofosfamida que funcionaron juntos para acelerar la reducción del peso excesivo en los ratones. Muy parecida a la capacidad tan conocida de la quimioterapia de reducir transitoriamente los precursores de los glóbulos rojos y blancos, el metotrexato o la ciclofosfamida mermaron los precursores de las células grasas, lo que condujo a una gran disminución en los depósitos grasos. “Eso hizo que las calorías excesivas de la alimentación  tuviesen que ir a algún otro lugar del cuerpo, en vez de al hígado”, señala el Dr. Cohen.

“Sorprendentemente, el hígado mantuvo un nivel sólido de actividad metabólica durante el tratamiento con metotrexato o ciclofosfamida, pero casi se apagó en la producción de grasa y depósitos de grasa”, añade la Dra. Myers.

La Dra. Gendler aclaró que “parece que el metotrexato o la ciclofosfamida pueden inducir a los hígados de los ratones obesos a quemar la grasa de la alimentación, más que a acumularla excesivamente. Eso deriva en una reducción de peso deseable, en vez de en más obesidad, hasta sin dejar de consumir excesivamente calorías”, explica.

El estudio prepara el terreno para más investigaciones y explorar cómo estos mecanismos metabólicos pueden reducir la necesidad de imponer graves restricciones alimentarias en las personas con obesidad mórbida. 

 
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