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Descubren nuevo órgano del cuerpo humano

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Descubren nuevo órgano del cuerpo humano

Científicos descubren nuevo órgano en el cuerpo humano y lo han denominado: Intersticio

Un equipo de patólogos de la Escuela de Medicina de la Universidad NYU, en Estados Unidos, descubrieron un espacio intersticial “no identificado” hasta ahora, lleno de cavidades de líquido, presente dentro y entre los tejidos del cuerpo, debido a las características que muestra, los expertos lo han catalogado como un nuevo órgano.

Los resultados de este estudio fueron presentados en la revista Scientific Reports, y han denominado a este órgano como "una nueva expansión y especificación del concepto del intersticio humano", algo que tradicionalmente en biología se refería al espacio entre las células y los tejidos del organismo.

De ser un hecho, “el intersticio” podría convertirse al igual que la piel, en uno de los órganos más grandes, ya que esta red de cavidades de colágeno y elastina rellenas de líquido, aglutinaría más de un quinto de todo el fluido del organismo. Los científicos descubrieron que estas capas intersticiales, que antes se creían estaban formadas de un tejido conectivo denso y sólido, están en realidad, interconectadas entre sí, a través de compartimientos llenos de líquido, además se encuentran debajo de la piel, recubren el tubo digestivo, los pulmones, el sistema urinario y rodean las arterias, venas y la fascia, es toda una estructura de tejido conectivo que se extiende por todo el cuerpo.

Lo más relevante de esta investigación y que sin duda podría dar un nuevo panorama a la oncología, es que los investigadores crees que esta "estructura anatómica" puede ser importante para explicar la metástasis del cáncer, el edema, la fibrosis y el funcionamiento mecánico de muchos o todos los tejidos y órganos de nuestro cuerpo.

En los métodos estándares de visualización de la anatomía humana no se alcanzan a percibir estas estructuras, se pudo detectar este “nuevo órgano” gracias a los avances tecnológicos de la endomicroscopia en vivo, la cual muestra en tiempo real la histología y estructura de los tejidos

Un progeso importante en medicina

Según detallan en su estudio, el equipo de investigadores hizo en 2015 una operación para la que utilizaron una endomicroscopia con láser, una tecnología llamada Confocal Laser Endomicroscopy (pCLE), para examinar el conducto biliar de un paciente afectado por el cáncer.

Tras una inyección de una sustancia colorante llamada fluoresceína vieron "un patrón reticular con senos (huecos) llenos de fluoresceína que no tenían ninguna correlación anatómica". Pero cuando quisieron examinarlos en las placas microscópicas de la biopsia habitual habían desaparecido. Después de hacer varias pruebas, Neil Theise, coautor senior del estudio, se dio cuenta de que el proceso convencional de fijación de muestras de tejidos en placas drenaba el fluido de la estructura. Normalmente los científicos tratan las muestras con químicos, las cortan en una capa muy fina y les aplican tinte para hacer resaltar las características clave.

El equipo de Theise descubrió que ese drenaje de fluido hace que la red de compartimentos antes rellenos de líquido se colapse, como los pisos de un edificio, y por eso "durante décadas ha aparecido como algo sólido en las placas de biopsia", dijo Theise, del departamento de Patología de NYU Langone Health.

Cambiando la técnica de hacer la biopsia su equipo logró preservar la anatomía "en vivo" de la estructura, "demostrando que forma parte de la submucosa y que es un espacio intersticial lleno de fluido no apreciado con anterioridad". Así, se observan "bandas anchas y oscuras ramificadas rodeadas de espacios grandes y poligonales rellenos de fluoresceína", describen en su informe.

Para este estudio los científicos confirmaron la existencia de esas estructuras en otros 12 pacientes operados, pero sin una medida exacta de lo que abarca el flujo y el volumen del fluido intersticial del cuerpo humano. Según los investigadores, la identificación de este "espacio intersticial" alimenta varias hipótesis, una de las principales, es que se cree que esta red de espacios interconectados, fuerte y elástica, puede actuar como un amortiguador para evitar que los tejidos de nuestro cuerpo se rasguen con el funcionamiento diario, que hace que los órganos, músculos y vasos sanguíneos se contraigan y se expandan constantemente. Además, creen que esta red de cavidades es como una autopista para los fluidos en movimiento. Y eso podría justificar la idea de que cuando un cáncer alcanza al espacio intersticial se puede expandir por el cuerpo muy rápidamente, en lo que se conoce como metástasis.

Finalmente, los patólogos creen que las células que forman el intersticio cambian con la edad, y pueden contribuir al arrugamiento de la piel y al endurecimiento de las extremidades, así como a la progresión de enfermedades fibróticas, escleroides e inflamatorias.

 

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